¡El 2021 pasará ‘volando’! La Tierra tendrá días ‘más cortos’ este año

¡El 2021 pasará ‘volando’! La Tierra tendrá días ‘más cortos’ este año

¡El 2021 pasará ‘volando’! La Tierra tendrá días ‘más cortos’ este año

Cálculos científicos señalan que, en promedio, cada día de 2021 tendrá 0.05 milisegundos menos de lo normal.

El 2021 pasará más rápido que sus predecesores y es que de acuerdo a cálculos cientfíficos, los días de este año serán, en promedio, 0.05 milisegundos más cortos de lo normal.

La última vez que un día duró menos de 86 mil 400 segundos fue en 1937, pero, ¿a qué se debe este fenómeno?

Expertos indican que aunque la Tierra suele ser un excelente cronometrador, no es perfecta, pues desde que se desarrollaron los relojes atómicos de alta presición en la década de los sesenta, se demostró que la duración de un día solar medio puede variar por milisegundos.

Dichas diferencias se obtienen midiendo la rotación de la Tierra con respecto a objetos astronómicos distantes, utilizando una fórmula matemática para calcular el día solar medio.

Científicos aseguran que la velocidad de la Tierra varía constantemente debido al complejo movimiento de su núcleo fundido, océanos y atmósfera, entre otros efectos.

El organismo encargado de realizar estas mediciones es el Servicio Internacional de Sistemas de Referencia y Rotación de la Tierra (IERS).

Para determinar la duración real de un día, los miembros del IERS fijan la velocidad exacta de la rotación de la Tierra midiendo los momentos precios en que una estrella fija pasa por una ubicación determinada en el cielo cada día. Esta medida se expresa como Tiempo Universal (UT1), lo que equivale a un tipo de tiempo solar.

Luego, el UT1 se compara con el Tiempo Atómico Internacional (TAI), una escala de tiempo de alta precisión que combina la salida de 200 relojes atómicos, en promedio, distribuidos en laboratorios de todo el mundo.

Aunque estas ‘pérdidas de tiempo’ son mínimas y detectables sólo a nivel atómico, sí existen complicaciones a gran escala, pues satélites y equipos de comunicación se basan en la alineación del tiempo real con el tiempo solar, que está determinado por posiciones de estrellas, la Luna y el Sol.

Con la intención de mantener intacta esta relación, los cronometradores del IERS han agregado lo que ellos llaman como ‘segundos intercalares’ a un día.

Desde que este sistema fue introducido, en 1972, la rotación de la Tierra en general había sido más lenta. Hasta este año, habían existido 27 segundos bisiestos y todos han sido positivos, lo que significa que se agregó un segundo extra a todos los relojes de la Tierra.

Sin embargo, la Tierra se ‘ha vuelto más rápida’, por lo que no se ha requerido ningún “segundo intercalar” desde 2016.

Debido a esto, los estudios del IERS señalan que “si la Tierra continúa acelerándose, en algún momento es posible que se requiera un “segundo intercalar” negativo, haciendo que los relojes se salten un segundo para poder seguir el ritmo de la Tierra”.

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